Archive for 30 junio 2009

¿La renta básica?

30 junio, 2009

El pasado 28 de abril se creó una subcomisión en el Parlamento español para estudiar las posibilidades de implantación de la renta básica (RB) en el Reino de España. Una RB, es decir, una asignación monetaria incondicional para toda la población, sin otro requisito que la ciudadanía o residencia acreditada. Esta propuesta ha sido estudiada y discutida a lo largo de las últimas tres décadas en distintos ámbitos académicos, políticos y sociales. En una situación de crisis económica profunda como la que estamos inmersos en la actualidad, ¿qué papel podría desempeñar una RB? Me limitaré a tres aspectos.
Es posible financiar la implantación de una renta básica de ciudadanía para toda la población
Empecemos por las consecuencias del desempleo. Perder el puesto de trabajo provoca una situación de inseguridad económica y vital bien estudiada. Pocos podían imaginar que la tasa de desempleo llegaría al 17,3% en el primer trimestre de 2009, como ahora constatamos. Existen previsiones de algunos investigadores (Edward Hugh, entre otros) que llegan a estimar hasta el 30% de desempleo para finales de 2010. “Ya vendrá la recuperación”, repiten algunos como loros. Y es verdad, pero cuando se acabe produciendo, no podrá absorber en pocos años este monumental ejército de parados.

Si se pierde el puesto de trabajo, pero se dispone de una RB indefinida, el futuro se presenta de forma menos preocupante. En momentos de crisis, donde el desempleo crece aceleradamente, esta característica de la RB cobra mayor importancia social.

Consecuencia inmediata del gran incremento de desempleo, la pobreza aumentará profusamente. Han sido necesarias tasas de crecimiento económico sustancial a lo largo de los últimos lustros para mantener una proporción de pobres de alrededor del 20%. La RB representaría un buen dique de contención de esta oleada de pobreza.

La percepción de una RB supondría una reducción del riesgo en el momento de iniciar determinadas actividades de autoocupación.

A grandes trazos, hay dos tipos de emprendedores: aquellos que tienen un respaldo (familiar, muchas veces) que les permite plantear un pequeño proyecto empresarial de forma razonablemente segura, y aquellos para los cuales la autoocupación es la única salida laboral. En el segundo caso, el riesgo en el que se incurre no es sólo perder la inversión, sino perder los medios de subsistencia, lo que hace que cualquier decisión de inversión resulte mucho más azarosa. Pero el riesgo no termina aquí: en muchos casos, la falta de un capital inicial mínimo retrae a potenciales emprendedores. En una situación depresiva, la RB, además de representar un incentivo, en cualquier caso mayor que sin ella, para emprender tareas de autoocupación, supondría una mayor garantía para poder hacer frente, aunque fuera parcialmente, a las eventualidades de los que el pequeño negocio les ha ido mal. Así como la posibilidad de iniciar otro con más posibilidades que el anterior.

Mucha gente que conoce la propuesta de la RB objeta: “Todo esto es muy bonito, pero ¿cómo se financia una RB?”.

Una RB que tenga sentido debe significar una redistribución de la renta de los ricos a los pobres. Y esto significa hablar del papel de los impuestos. “Los impuestos, lejos de ser una obstrucción de la libertad, son una condición necesaria de su existencia”, es la forma de expresarlo del constitucionalista estadounidense Cass Sunstein. Los impuestos y el dinero público pueden emplearse para usos muy diferentes. Cabe recordar que los rescates y las ayudas a los bancos realizadas hasta el momento en Estados Unidos suman 12,8 billones de dólares (hasta abril). O lo que es lo mismo: 42.105 dólares por habitante. Además, esta cantidad es igual a 14 veces el efectivo en circulación (casi 900.000 millones). Y se trata de una cantidad muy próxima al conjunto del valor del PIB estadounidense.

Sorprende constatar lo rápido que aflora el dinero público en determinadas circunstancias y lo tiñoso que resulta cuando se trata de garantizar la existencia material de toda la población. En Estados Unidos se ha llegado a esta increíble situación: los tipos impositivos nominales a los más ricos se han reducido del 91% en el año 1961 al 35% de la actualidad, pero si se trata de beneficios empresariales la tasa marginal aún es inferior. Esta gran rebaja continuada de los impuestos a los más ricos es parte de la explicación de la tremenda redistribución de la renta de los pobres a los ricos en las tres últimas décadas. El que fue ministro del presidente Clinton, Robert B. Reich, escribía en el diario The Washington Post del pasado 1 de febrero que si en 1976 el 1% más rico de EE UU acaparaba el 9% de la renta nacional, en el 2006 ya acumulaba el 20%.

De los más interesantes estudios realizados para financiar una RB, se concluyen dos aspectos de suma trascendencia: es posible financiarla y los sectores de la población con rentas más bajas saldrían ganando claramente respecto a la situación actual.

Con la creación el 28 de abril de esta subcomisión parlamentaria para tratar de estudiar la necesidad y la viabilidad de una RB, se abre la posibilidad de que esta propuesta social sea conocida por el Parlamento y por buena parte de la población.

Ronaldosaurus Rex

30 junio, 2009

Ronaldo ha recuperado su fútbol y el Corinthians, con él, la alegría y la ambición que tuvo en la época de Tévez y Mascherano… Y, en el plano financiero, la operación se está descubriendo como redonda para las dos partes.

El regreso del ‘Fenómeno’ le ha reabierto las puertas de la publicidad y el último anuncio protagonizado por Ronaldo le descubre de esta guisa: Disfrazado de dinosaurio. En esta dirección de internet, http://www.youtube.com/watch?v=Gh24GHZxSU8, se puede apreciar la agilidad que mantiene el veterano goleador con los pies, debajo de un disfraz descomunal, y, también, el buen humor que ha recuperado con su retorno a Brasil.

‘Guaraná antartica’, la empresa de bebidas con la que ha colaborado en el anuncio Ronaldo, le ha significado un buen pellizco económico, lo que, de forma indirecta, beneficiará a las arcas del Corinthians. Y es que si en el terreno de juego mantiene su nivel de maravilla, fuera de él sigue siendo un personaje que engancha a todo el mundo.

¡Feliz cumpleaños President! Sus gustos musicales

28 junio, 2009

Joan Laporta fue anoche el invitado de lujo del programa ‘Tarda Tardà’. El espacio de la radiofórmula musical ‘ICAT FM’ presentado por Jordi Tardà hizo un repaso sobre las preferencias musicales del presidente blaugrana.

En una breve introducción deportiva, el dirigente reiteró la importancia del triplete conseguido: “No se olvidará nunca y los jóvenes lo tendrán para siempre como referencia”. Asimismo, Laporta se mostró respetuoso con la salida de Saviola del Madrid: “Con nosotros no funcionó y en el Madrid aún menos; pero ojalá triunfe en el Benfica porque era muy buen chico”, apuntó.

Ya en materia -musical-, Laporta explicó qué ha supuesto para él en la vida: “La música te ayuda a superar situaciones y a formarte como persona… amansa a las fieras”, señaló.

El programa discurrió sobre canciones elegidas previamente por Laporta que sonaban y posteriormente comentaba. Entre ellos, cómo no, no podía faltar Bruce Springsteen. Del ‘Boss’ eligió el tema ‘No Surrender’ porque en los momentos malos “porque me dio fuerzas para pensar que no debes rendirte nunca”. Otro ‘crack’ para Laporta es Serrat, de quien confesó que le había votado y cantó su mítico tema ‘Kubala’. En la lista de Laporta tampoco podían faltar mitos como Elvis Presley, James Morrison, Harry Nilsson, Eric Clapton, los Rolling Stones o Michael Jackson, a quien dedicó unas emotivas palabras tras su reciente fallecimiento.

Y ahora toca la generación de Marc Muniesa

24 junio, 2009

Marc se ha pasado casi toda la temporada en blanco por culpa de una lesión. Eso ya es agua pasada. Sólo ha necesitado unas pocas semanas para demostrar que aquellos que llevan tiempo pronosticando su inminente llegada al primer equipo están cargados de razón. Lo del sábado fue un aperitivo, un simple tanteo para comprobar que el central y la grada tienen un feeling especial. El Camp Nou le recibió con cariño y Marc se metió a la afición en el bolsillo en los poco más de 30 minutos que Rubinos Pérez le dejó jugar. “Estoy muy contento por el debut. Es algo que no me esperaba y me lo he encontrado de golpe, pero la gente me ha acogido muy bien”.

Marc ya conoce la cara amable de Primera. “Es espectacular jugar con un Camp Nou lleno. Desde el momento que Pep me dijo que jugaría se me puso la piel de gallina”. Su solvencia defensiva y su facilidad para dar salida al balón desde el centro de la zaga están destinados a llevarle hasta el primer equipo en un plazo corto de tiempo. Hasta ese momento, Marc deberá conformarse con el feliz recuerdo de su debut y con el amargo sabor de la inexplicable expulsión del colegiado madrileño. “He visto al delantero en la banda y pensaba que llegaba. No sé si le he tocado y entiendo que el árbitro ha pensado que era el último defensa”.

Guardiola confirmó que el central superó el difícil trance de la expulsión con entereza. El jugador lamentó la cartulina roja y se mostró de lo más agradecido al saber la espectacular reacción de la grada. “Los compañeros me han dicho que ha habido una pañolada espectacular y estoy agradecido a la afición”. Ahora toca esperar que Luis Enrique le cite en la pretemporada con el filial. Hasta entonces, “sólo importa ganar la Champions”.

Scarf face

22 junio, 2009

Franck Ribéry es uno de los jugadores más admirados, mejor pagados y perseguidos por los mejores clubs de todo mundo, sin embargo no ha tenido una vida precisamente fácil. Parece mentira pensar que el delantero francés haya podido pasar por problemas económicos, pero hace tan sólo seis años Ribéry llegó a estar incluso en el paro.

La historia se remonta a su paso por el Olympique d’Alès, un modesto equipo de la tercera división francesa. A nivel deportivo la temporada no había ido demasiado bien para el equipo, no obstante el principal problema estaba en las arcas, completamente vacías. Cuando llegó el final de temporada los jugadores no pudieron cobrar y Franck decidió emprender un camino judicial para recuperar su dinero, mientras a nivel deportivo se alejaba del club. El jugador se vio obligado a posponer su boda por problemas económicos y, cuando consiguió que su ex equipo le pagara con cheques, se llevó la gran sorpresa al comprobar que no tenían fondos.

Ribéry se encontró en el paro y sin dinero, hasta que su padre le ofreció trabajar con él durante dos meses en la empresa de transportes públicos en la que llevaba quince años. Franck accedió con humildad, hasta que la suerte volvió a darle la cara. Recibió una modesta oferta del Brest francés, de segunda división, por 2.250 euros brutos al mes. Aquella temporada deslumbró y se convirtió en el objetivo de los principales equipos franceses. El resto de la historia ya la conoce todo el mundo.
Scarf Face

Pau, el premio al trabajo

15 junio, 2009

Algunos lo tachan de ‘blando’, ya me gustaría a mí ser de blando como él. Desde su llegada a la NBA sólo ha demostrado trabajo y constancia. Enhorabuena Pau.
“Es una de las cosas más difíciles que he conseguido en mi vida”, dijo Gasol. “Es algo maravilloso, me faltan las palabras”, continuó emocionado, con una sonrisa que reflejaba la proeza que acababa de conseguir.

“Estoy feliz, es una sensación única el poder disfrutar de esto ahora mismo; es algo tan difícil, el llegar aquí y conseguirlo, que te das cuenta de todo lo que ha costado”, afirmó el ala-pívot catalán, que dedicó la victoria a su familia, sus amigos y a todos los que le quieren y le apoyan, “sobre todo cuando las cosas no salen bien”.

El internacional español admitió que en ese momento se le pasaban “muchas cosas por la cabeza”. “Pienso en el trabajo de tantos años a nivel de equipo, en el tiempo en Memphis, donde no lo pasé tan bien y donde me resultaba difícil aceptar esa situación”, admitió el jugador, de 28 años, a quien le cambió la vida en febrero de 2008, cuando llegó a los Lakers.

“Fue una gran suerte recalar en este equipo, es la hora de disfrutar de ser los mejores de los mejores”, apuntó el español.

El equipo californiano logró la redención deportiva tras caer el año pasado en la final frente a los Boston Celtics, y deberá afrontar la próxima temporada el vencimiento de los contratos de jugadores como Kobe Bryant, Lamar Odom y Trevor Ariza.

“Me gustaría seguir luchando por el anillo, así que debemos mantener el grupo; aquí hay jugadores de una calidad muy alta”, comentó Gasol, que se acordó de toda la afición española.

“Hay que celebrarlo; esto es algo único, histórico y que abre muchas puertas al baloncesto. Espero que todo el mundo lo aprecie, lo valore y lo esté disfrutando, porque esto es algo que queda para siempre. Me sabe a gloria”, manifestó el ’16’ angelino, que recalcó que seguirá luchando por cumplir nuevos objetivos.

“Como competidor, hay que seguir trabajando y romper todas las barreras que te propongas”, declaró Gasol, quien no eludió la pregunta en torno a la gran duda sobre su presencia en el Europeo de Polonia, el próximo verano, con la selección española.

Preguntado por los retos que aún le quedan por lograr, dijo rotundo: “Me gustaría ganar el oro en un Europeo, es un objetivo mío”.

Y además, comentó que si algún día vuelve a jugar en España, su sueño sería “ganar la Euroliga”.

Por ahora, pasará unos días más en Los Ángeles y más adelante volverá a España para sus “compromisos” y para estar con la familia. “Quiero disfrutar de mi país”, concluyó.

Valdés, el portero 10

14 junio, 2009

Víctor Valdés es uno de los grandes artífices de los éxitos del Barça en el último quinquenio. El frenó a Thierry Henry en la final de París en el 2006, dando opciones a que Juliano Belletti pudiera marcar el gol del triunfo, y el neutralizó a Didier Drogba en las semifinales del 2009 manteniendo vivo al equipo hasta que Andrés Iniesta fue capaz de obrar el milagro de Stamford Bridge. Su regularidad bajo los palos de la portería más peligrosa del fútbol mundial -ningún otro equipo juega con la defensa tan adelantada- le ha reportado dos Trofeo Zamora que se han traducido en tres títulos de Liga. Esa es la realidad que marcan los resultados.

Pese a todo, periódicamente, algunos se empeñan en reabrir el debate de la portería en las contadas ocasiones en las que, a lo largo de la temporada, se produce un error puntual del meta blaugrana. Sucedió mediada esta temporada. Valdés no estuvo acertado en tres acciones, una frente al Espanyol, otra contra el Olympique de Lyon y ante el Atlético de Madrid. Mientras, la selección española se olvida sistemáticamente de él cada vez que publica una convocatoria. ¿Qué sucede con Víctor?
Valdés transmite una imagen de tipo duro, reservado. Los que le conocen afirman que es una pose como método de defensa -“Es un cachondo”, revela Xavi Hernández- y él mismo ha llegado a afirmar en alguna ocasión: “Asumo que soy un poco raro”. Juan Carlos Unzué, su entrenador en el primer equipo, asegura de él: “Es tan fuerte de cabeza como de pies”, para definir su carácter a prueba de bomba para soportar la presión y su estilo de juego, perfecto para lo que necesita el Barça. Y añade: “Hace más de lo que dice, es un tipo Deco”. Jordi Castel, antiguo responsable de los porteros de la cantera y quien se encargó de su formación, remata: “Nunca le ha gustado el protagonismo”.

La carrera de Víctor no ha sido nada fácil a pesar de su precocidad. Debutar como portero del Barça a los veinte años no es moco de pavo teniendo en cuenta que la carrera de un buen guardameta se puede alargar hasta los 39 años como es el caso de Edwin van der Sar en el Manchester United. Y llevarse por delante a Roberto Bonano, Robert Enke, Pepe Reina, o Rustu Recber, además de plantarse frente a Louis van Gaal cuando éste le dijo que tenía que regresar al filial de Segunda B, tampoco.

A Valdés le tocó ser duro -o hacerse el duro- desde que era un crío, a los diez años. Fue entonces cuando ingresó por primera vez en La Masia. Su familia se trasladó a Tenerife por motivos de salud de su madre. Víctor, alejado de Agueda, de su padre José Manuel y de sus hermanos Ricky y Alvaro lo pasó tan mal que a los seis meses se tuvo que marchar detrás de ellos.
Quizás haya sido su único paso atrás en la vida, y lo hizo para tomar carrerilla. Volvió al Barça en 1995, y lo hizo para quedarse. Fue entonces cuando se forjó su amistad con Andrés Iniesta y cuando arrancó la sana competencia con Pepe Reina que los convirtió en dos excelentes porteros.

Todos destacan su agilidad, su rapidez de reflejos, su potencia física, su colocación, su buen juego con el balón en los pies, pero por encima del resto de sus virtudes sitúan una que le convierte en la persona ideal para su puesto. Soporta sin problemas la presión; es más, se crece en los momentos complicados. Tras muchos minutos de inactividad tiene la capacidad de mantener la concentración para reaccionar en segundos a una jugada aislada que puede acabar en gol.

Su apariencia distante hace que mucha gente le juzgue en la calle con la misma severidad que en los terrenos de juego: algunas declaraciones puntuales subidas de tono han llamado más la atención que su habitual discreción que lleva a enterrar que pocos hay en la plantilla con mayor raigambre culé que el propio Víctor: sus primeros pasos como jugador los dio de benjamín y alevín en la Penya Barcelonista Cinc Copes, donde también jugó el presidente Joan Laporta.

También es uno de los líderes del vestuario desde su condición de tercer capitán de la plantilla, respetado y escuchado por sus compañeros y él es quien inicia el grito de guerra cuando se forma la piña del equipo al final del calentamiento. Y al final del camino, para la mayoría, es el mejor portero que puede tener el Barça. Empezando por su entrenador Josep Guardiola que cierra así el debate: “Mi equipo son Víctor y diez más”.

Sus secretos
 Aunque suele cambiar de camiseta tras una derrota, su color preferido es el negro, por sobrio y por clásico.

 Fuera de los terrenos de juego ha hecho de modelo esporádicamente, sobre todo de ropa vaquera.

 Toca el piano y sus gustos musicales van de la clásica al heavy metal.

 Una de sus pasiones, que aún no puede disfrutar del todo, son las motocicletas Harley Davidson. Adora las máquinas de Milwaukee.

 Como otros futbolistas, es muy aficionado a los tatuajes y luce varios en los brazos y en los antebrazos.

 En alguna ocasión ha explicado que no necesita dormir más de cuatro horas para funcionar el resto del día.

 Si su mejor amigo en la plantilla es Iniesta, su referente como portero fue el ex guardameta del Valencia Santi Cañizares.

Víctor Valdés

Sobre la Wikipedia, ¿es fiable?

12 junio, 2009

Con ustedes, Txema Ferrando, 35 años, curioso, fotógrafo, parado, aficionado al diseño y al ordenador (“es mi vida”), originario de Algeciras (sí, es de Cádiz aunque escriba su nombre con Tx) y residente en Madrid. Un día, Txema se aburría en la cola del banco. Se fijó en un tipo con un uniforme “extraño”. “Tenía impresas las siglas U. M. E., así que saqué el móvil, me conecté a la red, entré en la Wikipedia y me enteré de que es la Unidad Militar de Emergencias, que se dedica a grandes catástrofes, incendios y cosas así”. Otro día, mientras rastreaba Wikipedia, Txema acabó en la página que esta dedica a los mecheros. “Así me enteré de que el encendedor de la cocina se llama Magiclick. La foto del artículo era penosa, la habían hecho con el móvil en un Todo a 100, así que fui a la cocina, le hice una foto y la subí”.

Algunos de sus errores conocidos
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No
Ns/Nc

La noticia en otros webs
webs en español
en otros idiomas
150.000 voluntarios han escrito 11 millones de artículos en 265 idiomas

Es gratis, se corrige en el acto y tiene capacidad infinita, dicen sus defensores

Es opaca, anárquica y una fuente de difamación, afirman sus detractores

‘Nature’ determinó que la ‘Enciclopedia Británica’ es un 24% más fiable
Txema, lo han adivinado, es un fan declarado de Wikipedia. “Me encanta. Es la enciclopedia que yo soñaba tener de pequeño: se actualiza al instante, crece cada día, tiene vínculos a otras webs…”. Asiduamente, Txema hace su modesta aportación a esta recopilación del conocimiento popular: “Hago ediciones menores: amplío artículos, corrijo estilo…”.

Con ocho años y medio recién cumplidos, Wikipedia es una poderosísima herramienta con una comunidad global de más de 150.000 voluntarios -más 20 empleados fijos- que han escrito 11 millones de artículos en 265 idiomas (482.000 de ellos en español, a un ritmo de 400 nuevos al día). El perfil medio del wikipedista es el de un estudiante de entre 20 y 35 años, soltero. También participan en ella catedráticos y rectores de universidad (aunque a algunos no les guste gritarlo a los cuatro vientos). Unos son más activos que otros: el 30% de sus habituales realiza el 70% del trabajo. En España, más de seis millones de personas la leen mensualmente. Le gana, por goleada, a las versiones online de las enciclopedias tradicionales. Pero, ¿qué hay de su fiabilidad? ¿Es correcto elevarla a la categoría de enciclopedia?

Wikipedia nació con el objetivo de “distribuir gratuitamente la totalidad del saber mundial a cada persona del planeta en el idioma que ésta elija, bajo una licencia libre que permite modificarlo, adaptarlo, reutilizarlo y redistribuirlo libremente”. Es decir, la democratización del conocimiento, un fin muy romántico que encabeza una lista de pros que continúa así: es gratis, rápida, se puede corregir en el acto, tiene capacidad infinita y es una útil herramienta educativa (¡el conocimiento también eres tú!).

Muchos motivos, y rabiosamente populares. ¿Y qué hay de los contras? También son unos cuantos. Los resumió en julio de 2006 el escritor Sam Vaknin -enemigo confeso de la Wikipedia- en un artículo que publicó en American Chronicle bajo el título ‘Los seis pecados de la Wikipedia’: 1. Es opaca: no se conoce a los autores de los artículos; 2. Es anárquica; 3. La fuerza es el principal derecho editorial, pues la autoridad va en función de la cuantía de participación (sin importar la calidad de ellos); 4. Está contra el verdadero conocimiento, pues los expertos reconocidos son rechazados y atacados en ella. ¿Quiénes son los eruditos?; 5. No es una enciclopedia aunque se presente como tal; 6. Es una fuente de difamación y violaciones del copyright.

Conocedores del vandalismo imperante, un ejército de wikipedistas vela, como puede y cuando quiere, por mantener íntegra su veracidad (incluso bloqueando las páginas más sensibles para evitar su sabotaje). Se calcula que tardan una media de cinco minutos en corregir cada error. Si alguien escribe un insulto (“negrata”, puso alguien en la reseña de Obama; otro le pintó cuernos a Bill Gates) o un error evidente, se detecta con facilidad. Pero otros fallos, los menos obvios, permanecen. Y eso lo saben, sobre todo, sus víctimas. Como Fernando Savater. El escritor y filósofo, que confiesa no prestar la menor atención a la Wikipedia, comprobó que en las conferencias a menudo se le presentaba como un escritor exiliado en Francia. “A la de cuatro pregunté: ‘¿Pero de dónde ha sacado eso?’ ‘Está en la Wikipedia’, me contestó muy serio”.

Savater ha comprobado en persona que la facilidad de disponer de una información con un clic está generalizando entre trabajadores, curiosos, periodistas y estudiantes con poco tiempo (o vagos) la costumbre de dar por bueno lo que dice la Wikipedia.

En 2005, cuando el éxito de la enciclopedia online era ya un hecho, la reconocida revista Nature hizo un estudio para comparar su fiabilidad con la de una enciclopedia tan reconocida como la Británica. Nature comparó 42 artículos científicos (más sencillos de comparar) de ambas y detectó 123 errores u omisiones en los artículos de la Británica, y 162 en la versión inglesa de Wikipedia. ¿Qué titular dio la vuelta al mundo? ‘La Wikipedia es tan fiable como la Enciclopedia Británica’.

El estudio cayó como un mazazo sobre las enciclopedias tradicionales, ya de por sí tocadas por el efecto Internet. Desde Espasa no facilitan datos, aunque reconocen que se ha producido “una caída significativa” de la venta de enciclopedias. Encarta, de Microsoft, se ha visto obligada a cerrar todas sus ediciones online. Pedro Cifuentes, que fue su responsable editorial en el mundo de habla hispana, resume cómo vivió el auge de Wikipedia: “De pronto, una enciclopedia con artículos de cientos de catedráticos pasa a ser irrelevante porque miles de internautas, presuntamente irrelevantes, se unen y cambian el mundo de la comunicación”.

Cuatro años después de su publicación, el estudio de Nature sigue siendo citado por todos los forofos de Wikipedia. Pero hay voces discordantes. En 2007, el conocido periodista francés Pierre Assouline dirigió un estudio de un grupo de alumnos del master de Periodismo del Instituto de Estudios Políticos de París para analizar la fiabilidad de la enciclopedia online. El resultado es el libro La revolución Wikipedia (Alianza) y sus conclusiones son bastante críticas. Para empezar, desmontan el estudio de Nature, al que acusan de poco estricto y sesgado y recuerdan que, según sus propios resultados, la Británica sigue siendo un 24% más fiable que la Wikipedia. Después analizan uno de sus grandes puntos flacos: la manipulación, y apuntan que el propio fundador de la Wikipedia, Jimmy Wales, ha modificado su reseña personal 18 veces, y recuerdan que desde el Congreso norteamericano se han modificado interesadamente las biografías de varios políticos.

El estudio también señala el caso del wikipedista Essjay. Durante años fue uno de sus editores más reputados, activos y poderosos (con la categoría necesaria para bloquear o borrar entradas). Essjay se presentaba como un profesor de Teología de una universidad de EE UU licenciado en derecho canónigo, pero finalmente se descubrió que Essjay no era otro que Ryan Jordan, un estudiante de 24 años.

Éstos son algunos extractos de La revolución Wikipedia: “En cuanto abordamos temas sensibles tales como la historia, las ciencias humanas, la evolución del ser humano o la política, la duda está sembrada: las reseñas biográficas no son más que una sucesión de fechas y de acontecimientos expuestos escueta y cronológicamente siguiendo el dogma ilusorio del ‘punto de vista neutral’; las fuentes no están jerarquizadas; no hay ni análisis ni síntesis; y, se diga lo que se diga, invariablemente de este magma de informaciones surgen juicios absolutamente discutibles. ¿Es preciso recordarlo? En Wikipedia cualquiera puede escribir cualquier cosa, y obviamente la gente no se priva. Es el campo de prácticas idóneo para los profesionales de la manipulación de la opinión, que son totalmente ajenos al desinterés que mueve a los wikipedistas comunes. Existen algunos procedimientos de control, pero no son ni omnipresentes ni omniscientes”.

Un ejemplo de artículo sensible a la manipulación e intenso en el debate es el dedicado a Franco. “Hola, quería decir que este artículo no es neutral ya que sólo se habla mal de Franco y hasta en un apartado pone ‘Franco tenía ideologías negativas”, escribe un usuario en la página de debate que acompaña a cada artículo. “La cita que señala indica que dichas ideologías eran siempre no a favor de algo (positivas) sino en contra o negando algo (negativas, de negar)”, le responde otro.

Estos foros de discusión son el núcleo de la fiabilidad de la Wikipedia. Y algunos se lo toman muy en serio. Mike Scott, de los Waterboys, contaba hace un par de años que no había podido corregir un error en la reseña de su banda “por no documentar correctamente la fuente”, según le contestó un usuario (que desconocía estar dirigiéndose al mismísimo Scott). Pero estos foros a veces no bastan para mantener el control. Hace poco, Wikipedia recurrió a un Comité de Arbitraje para decidir qué hacer con las páginas dedicadas a la Iglesia de la Cienciología. Tras debatirlo, decidieron bloquear las ediciones procedentes de todos los ordenadores (identificados por su dirección IP) de esta Iglesia.

Sin embargo, todos estos peros se quedan pequeños ante el tirón de la Wikipedia, cuyos fans aceptan sus defectos con cariño y los ojos puestos en sus aciertos. Desde Argentina, Patricio Lorente, de la Universidad Nacional de La Plata y organizador del próximo encuentro de wikipedistas (que se celebra en agosto en Buenos Aires), rompe una lanza en su favor: “La Wikipedia es tan fiable como cualquier material de medios más tradicionales y con concepciones más dogmáticas respecto de la autoridad del conocimiento: desarrollar la capacidad de lectura crítica es imprescindible para mantenerse a flote en un mundo saturado de información. El Diccionario de la Real Academia Española define el sur, desde hace muchos años, como el lugar “que coincide con la posición del Sol a mediodía”. Sin embargo, desde mi ubicación geográfica, esa definición corresponde al norte. Aún las obras más cuidadas, por personas con la mayor calificación académica, contienen errores. No intento justificar los yerros, que deben corregirse de manera constante, sino señalar que las obras del tamaño de una enciclopedia o un gran diccionario, siempre pueden contener equivocaciones. Es el lector finalmente el que debe evaluar lo que lee en función del contexto, de su experiencia, de otros textos, etcétera”.

Más lanzas, ésta de parte de Félix Bahón, profesor de Periodismo en la Red en la Universidad Carlos III: “Las ideas que mueven la Wikipedia ponen patas arriba la concepción del conocimiento que hemos heredado de la Ilustración, con la que asumimos que unos pocos sabios lo gestionaban para que la mayoría se aprovechara y la sociedad avanzara con ello. Ahora todos pueden contribuir al conocimiento. Un cambio tan profundo en la transmisión del saber conlleva reacciones y necesita ajustes. En cuanto a su fiabilidad, hay varios niveles. Como estudiante nunca debes fiarte. Como periodista, menos. Pero para un usuario normal es el gran invento del siglo XX”.

Un gran invento que hay que aprender a usar y muchos profesores han tomado nota de ello. Lo explica Juan Carlos Rico, coordinador de tecnologías de la información (TIC) del colegio de primaria Fernando Feliú, de Gerena (Sevilla), un centro con dos ordenadores por alumno. “Utilizamos la Wikipedia como un recurso metodológico más, no como un fin en sí. Procuramos estimular el juicio crítico de los niños, enseñarles a usarla como una herramienta de búsqueda de información, una de las competencias digitales que necesitarán en el futuro. Si estamos leyendo El Quijote y hablan de la zamarra, por ejemplo, la buscamos en la Wikipedia”. Ya, pero “zamarra” no viene en esta enciclopedia online. “Bueno”, dice Rico, “entonces enseñaríamos a los alumnos a documentarse para entender su significado y a añadirla ellos mismos”.

Felipe Ortega, de la universidad Rey Juan Carlos, autor de una tesis sobre la Wikipedia, explica hacia dónde van los tiros de cara al futuro: “La Wikipedia ha creado un sistema de ranking de calidad de artículos, para darnos una idea del nivel de fiabilidad que ofrecen. El objetivo es poder hacer una versión en CD/DVD (Wikipedia 1.0) con los mejores artículos según su calidad (revisados por la comunidad). Esto da una mejor garantía de la fiabilidad del contenido, aunque con menos artículos que la versión en línea, pues solo se incluirían los mejores”.

En enero, la Británica anunció que permitirá a los internautas generar contenidos en su versión online con un sistema de edición tutelado -Jorge Cauz, su presidente, aprovechó una entrevista para criticar la Wikipedia: “Está llena de grietas en términos de calidad. Es desigual, los hechos no son siempre correctos, el modelo contiene cantidad de fallos”-. Larousse, por su parte, también se ha abierto a las contribuciones del público.

Así las cosas, Wikipedia se encamina hacia un destino más “pedia” (educación, en griego) y las enciclopedias tradicionales que han sobrevivido, hacia uno más “wiki” (rápido, en hawaiano). Lo que nos lleva a la misma pregunta que se plantea Pedro Cifuentes, hasta hace un año editor de la ya desaparecida versión online de Encarta: “¿Acabará Wikipedia convertida en una enciclopedia tradicional después de haber enviado a sus rivales a una crisis histórica?”.

Gerard Piqué, el niño pródigo

12 junio, 2009

Aunque parezca mentira, un empujón bien dado puede acabar dando beneficios. Incluso, si hablamos de algo tan ventajista y denigrante como que un adulto hecho y derecho empuje a un preadolescente larguirucho a traición. Y por si la ignominia fuera poca, la agresión se cometió justo delante de sus abuelos maternos y a la vista de sus padres. Y en el domicilio familiar del preadolescente larguirucho, para más inri. Y si lo que se están preguntando es qué tipo de ser humano es capaz de penetrar en un domicilio familiar como invitado de honor, y sin mediar palabra agredir mediante un empellón a traición al preadolescente larguirucho de la casa ante la mirada de sus familiares más cercanos la respuesta es Louis van Gaal. Y si la pregunta es cómo se llamaba el desdichado preadolescente receptor de la agresión impune de Van Gaal ante los ojos de su familia, la respuesta es Gerard Piqué.

Con apenas 12 años, Gerard Piqué probó por sorpresa los peculiares métodos de entrenamiento y motivación de Louis van Gaal, por aquel entonces entrenador del Barcelona. El técnico holandés se presentó en su casa invitado por Amador Bernabéu, que por aquel entonces era el directivo encargado de acompañar al primer equipo, motivo por el cual trabó una buena amistad con el técnico más allá de lo estrictamente profesional.

Y como acostumbran a hacer los señores como Amador Bernabéu con sus amigos, un domingo, invitó al amigo Louis a comer a su casa. De paso, conocería a su nieto, que jugaba en el fútbol base del Barça y que, según decían los que sabían de esto, iba para fenómeno defendiendo la posición de defensa central.
Van Gaal, que no se había pasado ni un día a ver jugar a los niños de la cantera, decidió que el mejor sistema para formarse una opinión sobre el nieto de su amigo era sorpenderle a traición con un empujón. Métodos de la escuela Van Gaal, qué se le va hacer.

Así sucedió. Cuando el por entonces delgaducho preadolescente Gerard Piqué se acercó tímidamente a saludar al entrenador del primer equipo, en vez de una mano amistosa se encontró con un empujón que lo echó sobre el suelo de la terraza. Pero ahí no acabó la cosa.

Desde el suelo, Gerard Piqué miraba medio asustado a aquel hombre que le había tirado al suelo buscando una explicación coherente en la actuación del ‘supuesto’ amigo de su abuelo.
“¡Muy flojo!”, bramó el holandés con cara de haber descubierto la penicilina. “Un central del Barça tiene que ser más fuerte. Tu no poder ser central si no te pones más fuerte. Un central debe ser grande”. Y dicho esto, pasaron a la mesa.

Quién sabe si esa imagen, que traumatizaría a cualquier chaval que la viviera, le sirvió de estímulo a Gerard Piqué para completar con un gran trabajo físico sus innegables dotes técnicas con el balón. Medio en broma, reconoce también que empezó a trabajar físicamente para estar preparado por si algún día a su abuelo se le ocurría volver a invitar a su encantador colega.

La carrera de Piqué en el fútbol base fue meteórica hasta los juveniles. Con 17 lo había ganado todo formando parte de unos compañeros de generación como Leo Messi, Víctor Vázquez o Cesc Fàbregas. Pero la complicada fontanería del FC Barcelona se interpuso en su progresión. El club vivía el desgobierno de la última época Gaspart y se encontró con la sensación de que su parentesco con un destacado colaborador de Núñez podía suponerle un freno en su progresión. Nadie le hizo demasiado caso cuando un día le comunicó al club que tenía una oferta del Manchester United. Su amigo Cesc tenía otra del Arsenal. No eran ofertas para jugar en el equipo juvenil. Eran ofertas para integrarse en la primera plantilla, entrenar con los mejores y jugar en el equipo reserva con opciones de debutar a lo largo de la temporada. A cambio, el Barça les ofrecía un esperanzador futuro en Tercera División y les recomendaba mucha paciencia.

Ante este planteamiento, tomó el petate y se fue a Manchester donde se hizo fuerte como quería Van Gaal. Jugó un año en el Zaragoza y demostró con 20 años que la Liga española no le venía grande. Y entonces, los que le dejaron marchar en su día (cierto es que acababan de desembarcar en un club que se hundía y que había mucho de que ocuparse) se plantearon recuperar a ese niño que un día fue ‘agredido’ por Van Gaal en casa de sus padres.
– Con 1,92 y pesando 83 kilos, la criatura pasa hambre a causa del espartano régimen al que somete Pep a sus jugadores. Por eso, después de los partidos y para recuperar glucosa se las arregla para comprar bombones en los aeropuertos y así invitar a los compañeros.

– En Manchester le pasó de todo. Incluso cosas buenas. Pero nunca olvidará el timo de la antena parabólica. El mismo tipo que le instalaba por la mañana la tele por satélite, por la tarde, mientras se entrenaba, se la robaba. Y así varias veces hasta que su padre se dio cuenta de lo que pasaba.

– Luego se cambió de piso y pasó a vivir puerta con puerta con Van der Sar y Emerson, que siempre acudía a su casa para saquear la despensa de Gerard, convenientemente provisionada por su madre.

– Se ha hecho popular entre el público femenino y empieza a salir en las revistas del corazón, más en Inglaterra que en España, gracias a un supuesto ‘flirt’ con una miss.
Piquete

Xavi, capitán del buque

12 junio, 2009

Hace unos años, visitando el Salón Náutico de Barcelona, se encandiló con una embarcación de casi nueve metros de eslora y decidió comprarla tras consultar con el entonces presidente de la Federació Catalana, Jordi Roche, gran amante del mar y que posee un barco que, según cuentan, quita el hipo al más pintado. De hecho, la pasión por el mar le venía ya de lejos a este ganador del triplete: se compró una moto acuática junto a su compañero y amigo Gabri García cuando tenía poco más de 19 años para disfrutar del verano en Sant Antoni de Calonge. Sin embargo, el club prohibió su uso en su código interno por considerarlo un deporte de alto riesgo -que se lo digan al pobre Marc Overmars- , por lo que finalmente tuvo que buscar otra salida para matar el gusanillo del mar. Y lo encontró en ‘Pelopina’. El único problema es que para llevar este tipo de embarcaciones se necesita un título – con exámenes teórico y práctico- que se tramita en Barcelona y en Girona. Su hermano mediano se lo sacó a la primera, pero él y su padre no tuvieron tanta suerte con la prueba teórica. Asi pues, Xavi Hernández es un capitán con barco que no puede llevarlo a alta mar por sí solo, pero curiosamente sí es capaz de llevar un trasantlántico de más de 300 millones de presupuesto a buen puerto tanto en los embarcaderos de Barcelona como en los de Valencia y Roma.

Xavi lleva más de once años navegando en el primer equipo, algo tan inusual como increíble. Ha tenido que aguantar tempestades que harían desistir a cualquiera y maremotos capaces de derrumbar los más sólidos cimientos, pero Xavi ha salido de todas estas situaciones indemne, apelando siempre a su compromiso y profesionalidad, algo que nadie le ha podido arrebatar ni poner nunca en duda. Desgraciadamente en otras cosas ha tenido que luchar día a día para vencer a sus detractores.

En su primera travesía en el trasantlántico blaugrana era apenas un grumete prometedor de 17 años con ganas de aprender. En aquel entonces había un mariscal que era famoso por su dureza en los gestos y métodos prusianos, Louis Van Gaal, pero que tenía como virtud la eficacia de resultados. En la primera singladura con el capitán holandés, Xavi logró una Liga, haciendo buena su victoria en Valladolid con un gol que muchos aún aseguran que evitó que el holandés fuera lanzado a los tiburones.

Después de alcanzar con éxito el primer puerto se produjo un embarrancamiento general que se alargó casi cinco años con daños en algunos casos irreparables como la marcha de Figo o la irrupción en la Liga española de Zidane. Tampoco ayudaba las turbas que se crearon entorno a la nave blaugrana que obligaron a reconstruir en astilleros el barco con el fin de reflotar los éxitos pasados.

Y en esas apareció un nuevo comandante en jefe que apostó por una nueva tripulación, pero manteniendo la esencia de la anterior nave. Los títulos empezaron a caer, primero una Liga y posteriormente una Champions y otra Liga, convirtieron el pequeño bote que se había dejado en astilleros en el ‘Queen Mary 2’. Xavi, desafortunadamente, no pudo disfrutar del todo de este doblete mágico ya que una grave lesión le dejó sin embarcar casi cinco meses. Llegó a tiempo para acompañar a la expedición que viajó a París para jugar la final ante el Arsenal, pero se tuvo que conformar con ver el partido desde el banquillo.

El transantlántico, desgraciadamente, empezó a fallar en dos de sus turbinas más importantes, con una tercera que tampoco acababa de rendir a su máxima potencia. Eso le hizo perder velocidad de crucero y acabar por lanzar los botes salvavidas ante el colapso de la embarcación.

Afortunadamente el comandante general reaccionó a tiempo, cambiando las dos turbinas y reparando la tercera, además de poner un nuevo mariscal. Josep Guardiola supo motivar a una tripulación que empezaba a dar muestras de vivir peligrosamente acomodada a bordo de un crucero de relax hasta convertirla en feroces corsarios, implacables con sus enemigos, ambiciosos sin límite, con una voracidad casi antropofágica y que no renuncia a un botín por pequeño que sea. Con esta mentalidad, se ganó un triplete y con esta mentalidad se va a afrontar la próxima travesía. Y con Xavi como único capitán que tiene barco.
– Guarda en su casa un cuadro que le pintaron donde se escenifica el momento en que le hizo la vaselina a Casillas que supuso el 1-2 en el Bernabéu en la primera temporada de Rijkaard

– Tiene amigos íntimos que son del Real Madrid hasta la médula; uno de ellos además es vecino , ya que vive en el piso de abajo.

– Durante unas vacaciones pisó un pez escorpión que estaba camuflado en la arena haciéndole temer hasta por la pretemporada porque se le infló el pie de tal forma que era imposible ponerse unas botas.

– Con ‘Bolo’ Zenden sigue recordando la llave de judo que le hizo durante una pretemporada y que le sacó el hombro de su sitio ante la sorpresa de Van Gaal, que le dijeron que se había caído del baño.

– Cuando se dio cuenta el significado real del peso de la fama fue en unas vacaciones en las islas Seychelles en el 2000 cuando varios nativos le reconocieron.
Xavi